Conheça e cultive o camarão-branco

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      Elas são lindas, incríveis e muito ornamentais. Estamos falando sobre os camarões-brancos (Justicia betonica).

      O formato das inflorescências espigadas de até 12 cm de comprimento que se formam nas pontas dos ramos lembra muito o do camarão-amarelo (pachystachys lutea) e do camarão-vermelho (Justicia brandegeeana), duas outras espécies da família das acantáceas.

      As brácteas brancas e com nervuras esverdeadas sobrepostas envolvem as pequenas flores lilases, criando assim um incrível contraste com a folhagem verde-escura.

      A espécie é nativa da costa leste da África (do Quênia até a África do Sul), do sul da ìndia e do Sri Lanka, e é pouco conhecido no Brasil ainda. Mas tem tudo para ganhar cada vez mais espaço por aqui e suas semelhanças com os demais camarões vão além do formato da inflorescência pois a espécie também atrai beija-flores e borboletas para o jardim. Além de ser muito versátil e de fácil cultivo.

      Seu porte máximo é de 1,5 m de altura. Pode formar renques ao longo de muros e cercas, bordar ou ser plantado à frente de maciços verdes, o que fará com que a beleza de sua florada (que se estende de maio a setembro) se destaque.

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      Cultivar a espécie em vasos também é uma ótima opção. “O efeito fica muito bonito, pois, nessa condição, alguns ramos nas laterais do vaso acabam pendendo e contrastando com os demais, que crescem para cima”, explica o produtor Edilson Giacon.

      É importante que o local escolhido para a espécie receba pelo menos quatro horas diárias de luz solar, pois a planta precisa de sol pleno para se desenvolver bem.

      O cultivo do camarão-branco não tem muitos segredos e se for realizado de forma correta, a espécie pode embelezar o jardim com até dez anos de belas floradas.

      Prepare um substrato bem drenado misturando terra com 500 g de húmus de minhoca ou torta de mamona. Para o plantio em solo, abra berços de 30 cm x 30 cm x 40 cm para acomodar as mudas e mantenha 40 cm de distância entre elas.

      Quanto as regas devem ser em dias alternados durante o verão e duas vezes por semana no inverno. Já as adubações quadrimestrais, com 500 g de húmus de minhoca ou torta de mamona, podem ser feitas nos meses de março, agosto e novembro. Caso prefira adubos químicos, aplique 150 g de NPK 4-14-8 nos mesmos meses.

      As podas são dispensáveis porém trazem algumas vantagens para a planta. Remover os ramos laterais ajuda a manter o tamanho e o formato do arbusto. O corte das pontas dos ramos em setembro, após o final da florada, faz com que novas inflorescências brotem em 45 dias.

      É bem resistente a pragas, mas pode sofrer com o ataque de formigas cortadeiras. Por tal motivo, é importante ficar sempre atento à formação de formigueiros próximos ao local onde a espécie será cultivada.

Camarão-branco em detalhes

Nome científico: Justicia betonica
Nome popular: Camarão-branco
Família: Acantáceas
Origem: Costa leste da África – do Quênia até a África do Sul -, sul da Índia e Sri Lanka
Características: Arbusto semilenhoso de até 1,5 m de altura e muito ornamental
Folhas: Lisas, verde-escuras e ovaladas, medem até 8 cm de comprimento
Flores: Pequenas e lilases, são envoltas por brácteas brancas com nervuras verdes. Agrupam-se em inflorescências espigadas de até 12 cm que despontam nas pontas dos ramos de maio a setembro
Solo: Arenoargiloso e bem drenado
Luz: Sol pleno
Clima: Tropical, tolerante às temperaturas frias do subtropical. Não suporta geadas
Regas: Em dias alternados durante o verão e duas vezes por semana no inverno
Plantio: Prepare o substrato acrescentando à terra do local 500 g de húmus de minhoca ou torta de mamona. Abra berços de 30 cm x 30 cm x 40 cm e acomode as mudas, mantendo 40 cm de distância entre elas
Adubação: Nos meses de agosto, novembro e março, aplique sobre o solo 500 g de húmus de minhoca ou torta de mamona. Outra opção é usar 150 g de NPK 4-14-8
Podas: Embora não sejam consideradas essenciais, aparar os ramos excedentes nas laterais ajuda a manter o formato da planta. Além disso, o corte das pontas dos ramos em setembro, após o final da florada, faz com que a espécie floresça novamente
Propagação: Por estaquia

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      Agora que você já conhece essa incrível espécie que tal utiliza-la na ornamentação do seu jardim? Então mãos à terra! 😉

Material de apoio – Revista Natureza, edição 343 – Editora Europa

3 respostas para "Conheça e cultive o camarão-branco"

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